彼らは廃馬を撃つ

シドニー・ポラックが監督し、ジェーン・フォンダが主演した映画に「ひとりぼっちの青春」というのがあって、1920年代にアメリカで流行した「マラソン・ダンス」を題材にしたものですが、中学生の時にテレビで観て、強く惹かれたことを覚えています。
マラソン・ダンスというのは男女がペアでダンスをし、最後まで踊り続けたカップルに1000ドル単位の賞金が与えられるというものだったようですが、何せ10分程度の休憩時間に食事をし、トイレも済ませ、さらに睡眠もとり、それ以外の時間はひたすら踊り続けるということですから、かなり過酷なイベントだったようです。長かった大会はなんと3か月(!)もかかったものもあり、参加者の健康への影響に対する懸念から、当時からすでに批判にさらされていたのも事実のようです。しかし大恐慌に突入していく時代ですから、人々は食べていくためにこういうイベントに参加せざるを得ない状況でもあったようです。

前置きが長くなりましたが、この「ひとりぼっちの青春」には原作があって、ホレス・マッコイという作家が書いた「彼らは廃馬を撃つ」という奇妙なタイトルの小説がそれにあたります。
ちょっとわけがあって、この小説を約20年ぶりに再読しました。
翻訳は故常盤新平氏です。
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ホレス・マッコイはレイモンド・チャンドラーと同時期に「ブラックマスク」というパルプ雑誌に作品を紹介していた作家ですが、同雑誌に作品を掲載していたいわゆる「ハードボイルド作家」とは一味違う作品を残した作家でした。言い換えると「ハードボイルド作家」になれなかった男とでもいいましょうか、その独特の感性が通常のアクション小説を書くには鋭利すぎたのかもしれません。
で、この作品、一言でいうと「面白い」ですね。もともと170ページ程度で、会話を主軸にした作品ですから、あっと言う間に読み終わってしまいます。読み始めたら止まらない、と言ったほうが良いのかもしれません。
そして、最後のほうでこの奇妙なタイトルの意味がわかり、心にぐさりと突き刺さります。
アルベール・カミュにも例えられるマッコイ、ハードボイルド小説のつもりで読むと肩透かしをくらいますが、そこにあるのは奇跡ともいえる「小説」なのです。
ちなみに原題は「They Shoot Horses, Don't They? 」といいます。
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by nobikunJ | 2017-11-04 17:45 | | Comments(0)


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